¿Qué son y cómo se forma los fósiles?

A muchos de nosotros nos gusta hablar sobre los dinosaurios en general y muchos de otros animales pre-históricos, pero todo lo que queda de ellos está debajo de la tierra o en museos de todo el mundo.

Los fósiles son la materia prima del estudio paleontológico, o sea, sin fósil no existe prueba y sin prueba no hay animal. Oímos mucho acerca de fósiles, pero, ¿qué son? ¿Cómo se forman? Tengo la intención de responder de la forma más clara posible estas dos cuestiones, con buenas ilustraciones y un texto muy completo, vamos.

¿Qué son los fósiles?
Los fósiles son los restos o marcas de animales extintos, que después de muertos sus cuerpos o marcas de su actividad se han conservado de alguna manera. Los fósiles más comunes se encuentran en las rocas, pero también pueden ser encontrados en el hielo o en el ámbar, savia de los árboles que corría por el tronco y después de un tiempo se endurecía preservando animales o vegetales en su interior. Este material conservado puede ser formado de cualquier tipo de organismo, sin embargo los más comunes son animales vertebrados o que tienen alguna parte dura, generalmente ósea en el cuerpo y que logran superar la descomposición.

También hay fósiles de bacterias, invertebrados como insectos y plantas, pudiendo ser encontrados enteros o fragmentados. Pero los fósiles pueden ser constituidos de huellas o marcas dejadas, no sólo partes del propio animal, a veces aparecen en forma de huellas, marcas de cola, huevos, nidos, excrementos, etc, son considerados Icnofosiles.

Muchos investigadores consideran que el resto de un ser vivo debe tener más de 11.000 años para ser considerado fósil, si se encuentra organismos preservados que sean más recientes son considerados sub-fósiles. Sin embargo otros consideran que cualquier vestigio de cualquier período geológico del pasado de la tierra puede ser considerado fósil. Hasta hoy, la paleontología, ciencia que estudia los fósiles, describe y clasifica los fósiles en 2 tipos principales que puedes ver a continuación.

SomatoFósiles. Son los fósiles que más llaman la atención, ya que están compuestos de partes del cuerpo de un ser vivo extinto, como dientes, caparazones, conchas, huesos, hojas, troncos de árboles o partes blandas de los animales, que rara vez se preservan.
Icnofósiles. Compuestos por indicios de que un ser vivo estuvo o vivió en un lugar determinado, como huellas, cáscaras de huevos, excrementos o heces conservadas por la mineralización o desecación, refugios o cuevas donde vivieron animales etc.

¿Cómo se forman los fósiles?
Los fósiles, somatofósiles, icnofósiles, se forman después de que los restos del cuerpo es enterrado. Son tres las formas de preservación, mineralización, fundición y moldeo y carbonización que conservan los restos durante millones de años.

1.- Mineralización

Son procesos en los que los huesos y los icnofósiles se forman. Los restos del cuerpo reciben una adición de minerales o una alteración de los minerales originales existentes en el hueso, que acaban convirtiendo los restos prácticamente en roca, con el que se conoce por la petrificación. Son buenos ejemplos los troncos de los árboles, grandes huesos y caparazones.

Dentro de la mineralización destacamos dos modos de fosilización que puedes ver a continuación.

1.1 Recristalización: El organismo original no se conserva en su material original, el hueso, por ejemplo, que es reemplazado en su mayor parte por algún otro mineral y la estructura o forma del fósil es modificada parcialmente.

1.2 Epigenización: Este proceso se divide en dos tipos.

El primero, la permineralización, se produce cuando el material original del organismo sufre una adición de minerales que penetran en el hueso, por ejemplo, dejando este petrificado y más pesado, ya que además del material original se suma el peso de los minerales añadidos por el tiempo.
El otro proceso es conocido como pseudomorfosis, donde la forma original del organismo se mantiene pero su material es totalmente reemplazado por otro mineral.

2.- Carbonización

Se produce cuando hay una pérdida de sustancias volátiles (oxígeno, hidrógeno y nitrógeno principalmente), dejando una película de carbono. Es más frecuente en estructuras formadas de lignina, quitina, celulosa o queratina. Esta ocurre cuando restos de plantas o de animales son aplastados debajo de una roca.

3.- Fundición y Moldes:

Son impresiones en negativo (no representa el organismo como realmente es, sólo un molde invertido) o positivo (representa el organismo como realmente es, o sea, una copia), de partes de los organismos o de sus icnofósiles. Se forman los moldes en 3 tipos.

3.1 Exterior: forma una impresión del organismo en negativo, como la piel de un animal o la superficie de una concha. El organismo está cubierto en su parte exterior por un tipo de material, como el barro, por ejemplo, y su cuerpo con el tiempo se queda el formato del organismo en el barro que se convierte en roca, sin embargo para que esto ocurra es necesario que los restos tengan alguna superficie con hendiduras, agujeros, textura irregular y que sea un tanto resistente, para que el material que formará la impresión pueda penetrar allí y se solidifique. Ver el molde exterior de una concha de abajo.

3.2 Interior: forma una impresión interna del organismo, comúnmente ocurre en conchas. El molde es negativo y se forma cuando el barro o cualquier otro material penetran en el interior de los orificios y dentro del resto del animal y este acaba cuajando. El cadáver se descompone y queda un molde de la parte de adentro de la concha o del organismo en cuestión. En el ejemplo vemos un molde interno de la concha de la misma especie que se muestra arriba, en un molde exterior.

3.3 Contra de molde: forma una COPIA del organismo original, pero es más difícil de producirse naturalmente, pues para que el contra molde sea hecho es necesario que primero un “primer molde” interno o externo del sea hecho. Este molde se rellena con algún material y formaría una copia del organismo que formó el “primer molde”.

Generalmente este proceso es utilizado para hacer artificialmente la copia de algo, como por ejemplo, de una huella. La huella de carbono es un molde externo, que al ser llenado con un material que le da la forma del “pie” de este material. Para probar esto, usted puede hacer una experiencia en casa. Coge algún objeto, puede ser un muñeco de dinosaurio, por ejemplo, que tenga el pie bien definido, como un terópodo, y use un poco de arena para hacer una superficie plana. En la arena fuerza el pie del muñeco hasta formar una huella y retire lentamente para que ella quede entera. Verás que queda un agujero con la forma del pie, a continuación, utilizar alguna sustancia que pueda secarse después, como yeso en polvo diluido con agua para formar una masa que se debe utilizar para rellenar esta huella, muy despacio. Dejar secar y retirar la arena y verá que una copia del pie del dinosaurio se formó en yeso.

Otro proceso de fosilización es la momificación, que preserva el organismo casi como en la vida. Este proceso es muy raro de que se produzca porque se conserva gran parte del animal, que por lo general se descompone en su mayor parte, pero cuando se produce, es necesario que el cadáver quede atrapado dentro de un material impermeable y resistente a la descomposición. Los materiales que surten un mejor resultado es el hielo, que conserva los tejidos blandos con la baja temperatura y el ámbar, resina de los árboles que se seca muy resistente e impermeable, ambos proporcionando una momificación total del animal.

También puede suceder la momificación en la roca, pero esta generalmente es parcial. Recordando que cuando un cadáver se encuentra atrapado en el hielo y no permanece en él por mucho tiempo, como los Mamuts y otros animales de la Era del Hielo, no se fosiliza realmente y esto sucede porque cuando se forma un fósil, los restos se sustituyen o son impregnados con minerales convirtiéndolo en roca, pero los animales encontrados en el hielo, congelados debido al hábitat frío en que vivieron son momificados en el hielo y no llegaron a fosilizarse, o sea, cambiar sus moléculas orgánicas por las moléculas de la roca.

Aún me queda hacer un comentario sobre el icnofósil, que en realidad son registros o marcas de actividad biológica en un lugar determinado. Huellas, nidos, cáscaras de huevos, rastros de cola, heces entre otras marcas de la actividad biológica, estos son considerados icnofósiles porque no formaban parte del cuerpo del animal, sino porque fueron abandonados por él.

Existen algunas impresiones formadas en las rocas por los minerales o la acción de otros elementos de la naturaleza, estas impresiones son conocidas como pseudofósiles (falsos fósiles), ya que, en apariencia, representan fósiles de plantas, entre otros organismos, pero en realidad no pasan de manchas en las rocas. Algunos fósiles son llamados “fósiles de transición” porque son de organismos extintos que representan la transición de una especie a otra en la historia evolutiva del planeta Tierra.

Un gran error que se produce en los medios de comunicación cuándo se habla de fósiles de transición, ya que por lo general los periódicos o sitios de noticias usan el término “ESLABÓN PERDIDO” para referirse a los fósiles de transición, lo que desde el punto de vista paleontológico, es incorrecto, dar el título a todo el fósil de transición.

El eslabón perdido sería un fósil que ayude a exclarecer toda la línea evolutiva de un determinado grupo animal, pero estos fósiles transitivos en general ayudan a resolver dudas pero en parte, no dando a los investigadores información sobre el linaje. Otro término que implica fósil es uno que genera mucha polémica, en este caso sería el empleo del término “Fósil viviente”, que generalmente se refiere a animales que han sobrevivido durante millones de años sin modificar su apariencia, hábitos o metabolismo. Estos animales no son seres inmortales, o dinosaurios vivos.

El término “fósil vivo” es de mi punto de vista un tanto exagerado, ya que los animales a que se refiere, como el sphenodon por ejemplo, un reptil de Nueva Zelanda, que desde su nacimiento, poco ha cambiado sus características, pero no quiere decir que sea la misma especie que vivió hace millones de años. Son DESCENDIENTES de animales extintos, pero que conservan las características de sus antepasados.

Otro ejemplo de estos animales son los peces Celacantos (Coaelacanthimorpha, Celacantimorfos) que muchos consideraban extintos después de encontrar un fósil de millones de años, pero hace algunos siglos pescadores capturaron ejemplares vivos de este tipo de pescado en la costa de África, siendo que la especie actual es muy similar a la especie extinta.

Fuente: comofuncionatodo.net




Día de la Tierra: más llamada de atención que celebración

Google conmemora en todo el mundo el Día de la Tierra, convirtiéndolo en una toma de conciencia responsable para mejorar, con pequeños actos, todo lo que nos rodea.

El 22 de abril se celebra en todo el mundo el Día de la Tierra, una expresión tan sencilla como llena de contenido, ya que hace referencia al planeta que habitamos y lo que estamos haciendo con él para las futuras generaciones.

El origen de esta conmemoración se sitúa en 1970, año en el que se inició un movimiento medioambiental en Estados Unidos que sacó a la calle a 20 millones de personas para luchar por un entorno más saludable.

Tras esta manifestación se logró concienciar a los políticos sobre la importancia de la naturaleza y el cuidado del medio ambiente, y se creó la Agencia de Protección al Medio Ambiente de Estados Unidos. Esta asociación se encarga de las leyes para conseguir aire limpio, agua potable y conservar especies en peligro de extinción.

Google homenajea el Día de la Tierra para que todos reflexionemos sobre su cuidado, invitándonos a preocuparnos más por la contaminación, los animales, las plantas y el medio ambiente.

El Doodle de hoy sigue la historia de un zorro que sueña con una Tierra que ha sido contaminada y afectada negativamente por el cambio climático. El zorro se despierta con un sobresalto y, con rapidez, comienza a hacer pequeños cambios de estilo de vida para cuidar la Tierra. A lo largo del camino el zorro recluta a amigos (incluyendo a Momo, el gato, y la rana favorita de Google, Weather) para unirse a su búsqueda para proteger y mejorar el medio ambiente.

Para combatir situaciones como el blanqueo de coral y la contaminación, los tres eco-guardianes de Google toman medidas como comer menos carne, compartir y desenchufar dispositivos electrónicos no utilizados…

El blanqueo de corales en la Gran Barrera de Coral de Australia empeora
El planeta que habitamos tiene 4.543 millones de años de edad y continúa siendo el único objeto conocido en el universo capaz de albergar vida. También es el planeta más denso del Sistema Solar, pero en los últimos 35 años se ha perdido un tercio de la vida silvestre… y además de ser muchísimo es difícilmente recuperable.

Naciones Unidas decidió designar el 22 de abril como el Día Internacional de la Madre Tierra al reconocer que nuestro planeta y sus ecosistemas son el hogar de la humanidad y que si queremos conseguir un justo equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y futuras es necesario promover la armonía con la naturaleza.

En esta jornada es cuando de alguna manera todos los países, instituciones y ciudadanos tomamos conciencia de que tenemos que celebrar, pero sobre todo de que debemos cuidar el planeta.

Si nos preocupáramos más por compartir información medioambiental, nos solidarizáramos con el reciclaje de envases, nos comprometiéramos con el ahorro de agua, con la utilización de energías limpias o conociéramos la lista de los animales en peligro de extinción, sin duda contribuiríamos a mejorar lo que nos rodea y lo que dejaremos a las futuras generaciones.

Y para que no todo se quede en la teoría, ¿qué puedes hacer tú por la Tierra?

Aquí van unos sencillos consejos para cuidarla con poco esfuerzo y grandes resultados:

Utilizar bombillas de bajo consumo.
Apostar por las energías renovables.
Aportar vida a la naturaleza plantando al menos un árbol.
Reciclar y conocer qué es biodegradable y qué no.
No utilizar bolsas de plástico, y si se tienen que usar, reciclarlas.

Calcular la huella de Carbono. Con la ayuda de un calculador de carbono se puede conocer cuál es la contribución personal al calentamiento global y de este modo poner remedio y reducir la propia contaminación.

Pero quizá el consejo más simple es hacer que todos los días sean el Día de la Tierra, y nada mejor para conseguirlo que comprometernos a diario con nuestro planeta.

Fuente: elpais.com




La NASA nos lleva de paseo por la Estación Espacial en 4K y es espectacular

¿Te has preguntado cómo viven los astronautas de la ISS? No te pierdas este vídeo de la NASA.

Hace tiempo que la NASA se propuso convertir su canal de YouTube en todo un espacio con contenido no comercial y en UltraHD. De recursos no van cortos y además han recurrido en muchas ocasiones a productoras de vídeo externas para montajes que nos dejan con la boca abierta.

El último vídeo subido al canal de YouTube de la NASA ha sido producido por Harmonic y nos lleva literalmente de paseo por todos los rincones de la Estación Espacial Internacional y además en glorioso 4K.

Un tour por la Estación Espacial Internacional

De una punta de la ISS (International Space Station) a la otra, un recorrido completo por la Estación Espacial con todo lujo de detalles, pasando por todos los compartimentos, módulos y estrechos pasillos.

Más interesante todavía es que en un mapa virtual podemos ir viendo por dónde vamos, así como información en banners que indican el nombre de cada sala. Todo el vídeo está producido con contenido 4K, así que los que tengáis un monitor o televisor UHD lo vais a gozar.

Recordemos que la Estación Espacial Internacional es un centro de investigación y cooperación internacional. A bordo se encuentran equipos de astronautas de las cinco agencias espaciales de la Tierra: NASA, FKA (agencia rusa), JAXA (agencia japonesa), CSA (la canadiense) y la ESA (la Agencia Espacial Europea).

El proyecto lleva en marcha desde 1998 y orbita la Tierra a unos 400 kilómetros de distancia (tarda 92 minutos en dar una vuelta a nuestro planeta, viaja a unos 27.000 kilómetros por hora).

Con unas dimensiones aproximadas de 110 × 100 × 30 metros, se espera que esté en funcionamiento hasta el año 2024, al menos como mínimo. Una obra de ingeniería descomunal de la todos los humanos debemos estar orgullosos.

Fuente: omicrono.elespanol.com




Nunca habías visto la aurora boreal así: un espectacular vídeo a vista de dron

Este espectáculo ya lo pudimos ver desde el punto de vista de un avión, con una cámara realmente especial, pero esto no implica que con unos ingredientes más sencillos no se vaya a poder hacer algo realmente bonito, digno de compartir. Nos referimos a la Aurora Polar, a vista de dron.

Este atractivo fenómeno que ocurre en el hemisferio norte, dibuja formas brillantes sobre el cielo nocturno, que merece la pena ver en persona, pero como no todo el mundo puede pasarse por allí, agradecemos que el equipo de OZZO Photography nos regale este momento.

Para confeccionarlo ha hecho falta una maquinaria realmente potente, en primer lugar tenemos el dron más poderoso de DJI, el hexacóptero Matrice 600. Solo en drones tenemos 5.000 dólares, que tiene la capacidad de volar durante 24 minutos. Antes de conocer más detalles sobre la grabación, vamos a ver el vídeo:

Las cámaras actuales permiten meter en un lugar reducido tecnología capaz de grabar vídeo y fotografiar en sensibilidades muy altas sin que el ruido estropee la toma. Esto es un nuevo ejemplo
¿Para qué tanta potencia? Pues para cargar con un equipo de grabación digno de la mejor película: hay una cámara Sony a7S II, especialmente conocida por sus capacidades de grabación en situaciones complicadas de luz. Es la herramienta ideal para captar en vídeo el fenómeno, muchas veces registrado en formato time-lapse, pero claramente más espectacular en tiempo real a lomos de un dron.

Para completar, un objetivo Sigma de 20 milímetros con una apertura máxima f/1,4. Nos cuentan que normalmente usan un objetivo Zeiss Loxia con 21 milímetros y apertura 2,8, pero aquí hacía falta más luz y optaron por una solución más asequible pero más capaz como es la de Sigma.

La sensibilidad recogida en la muestra está en 25.600 ISO, en un momento en el que la luna estaba a 3/4 de estar completa sobre la Peninsula Reykjanes, al sur de Islandia. Este espectacular baile de luces fue capturado por Óli Haukur Myrdal.

Fuente: xataka.com




Desastres naturales que están arrasando el planeta

Desastres naturales que están arrasando el planeta, volcanes y terremotos, deforestación, aumento de la temperatura, cráteres y grietas, tornados, lluvias, tsunamis e inundaciones.

Hace unos años que la tierra está alarmando a los habitantes sobre el estado actual de “salud” en el que ella se encuentra. Para que te hagas una idea, además del potente terremoto que ocurrió en Japón (11/03/2011), matando a más de 15 mil personas y dejando unos 5.000 desaparecidos, otras catástrofes recientes, como el terremoto de magnitud 7,8 en la escala de Richter que horrorizó y provocó la muerte de miles de residentes en Nepal, India, Bangladesh, Pakistán y China, han asustado a muchos investigadores de guardia en todo el mundo.

Las sospechas son que el planeta está sufriendo muchos cambios drásticos recientes en diversos aspectos, tanto debido a los problemas causados por el calentamiento global (por culpa de los humanos o no) como por el ciclo de vida natural del planeta — que pocos pueden entender y explicar de forma compleja y definitiva.

Desastres naturales que están arrasando el planeta

Consecuencias, como las erupciones de volcanes que estaban “durmiendo” durante décadas, los terremotos de grandes magnitudes (por encima de 7,5 en la escala de Richter), el derretimiento de los glaciares en la Antártida, el cambio en la gravedad atmosférica terrestre, la elevación de la temperatura del planeta, agujeros y grietas extrañas en diversos rincones del planeta, la extinción de especies de animales legendarios, la deforestación causada por los seres “no tan humanos” así, la contaminación de los océanos, entre otras, son cada vez más presentes en los días actuales. Esto es muy malo para nosotros, los simples mortales, que tendremos que pagar el precio de ello.

Por desgracia, no siempre se encontrará con las noticias de todos estos acontecimientos que están ocurriendo en varios lugares del globo en tu timeline en Facebook, en la radio o en la Televisión, ya que a los medios de comunicación en general — no le gusta asustar a la gente con informaciones tenebrosas de ese tipo. Así, ellos prefieren retener la atención de la mayoría de las personas con acontecimientos que no se debe dar tanta importancia.

Sin embargo, aquí en Cómo Funciona Todo reunimos para ti, lector, varios hechos espantosos que están sucediendo en el Planeta Azul recientemente. Olvídate de los asteroides, cometas, meteoritos, intervenciones de los Illuminati y otras teorías de la conspiración que están circulando en la web: lo que hicimos fue recoger vídeos, fotos increíbles y de información real acerca del actual estado de “salud” de la Tierra — todo es verídico —, pero sin centrarse mucho en los motivos de las desgracias. Vale la pena echarle un vistazo:

Lluvias, inundaciones y tsunamis
El planeta está lleno sobre todo de agua por todos lados, es obvio que muchas personas terminan sufriendo consecuencias graves debido a las fuertes lluvias, inundaciones y de mortales tsunamis, como ocurrió en la costa noreste de Japón en 2011, donde las olas alcanzaron una altura de 23 metros, provocando olas gigantes incluso en Noruega.

En la actualidad, nuestro planeta se enfrenta a muchos problemas con las lluvias fuertes e implacables, que ha desplazado y ha dejado miles de personas en estado de alerta, para no hablar de los problemas en las plantaciones y cosechas futuras.

Lluvias torrenciales y vientos fuertes en Nepal
El día 24 de mayo, la ciudad de Oklahoma — capital y también el lugar más poblado del estado estadounidense que lleva el mismo nombre — amaneció con una inundación histórica, dejando muchos muertos y desaparecidos (ver en el vídeo a continuación).

Arauca Colombia
Colombia también ha sido víctima de las inundaciones. Para completar el tema “lluvias, inundaciones y tsunamis”, es bueno saber que en Honduras está lloviendo hasta pescado — sí, es verdad. De acuerdo con algunos expertos, esto es causado por la atracción de las trombas marinas.

Tornados
¿Te acuerdas de la película Twister? fenómenos similares han ocurrido con cierta frecuencia en los últimos meses — en Santa Catarina se enfrentó a un tornado no muy amigable semanas atrás. El día 25 de mayo, al menos 13 personas murieron en México y más de 1500 casas quedaron completamente destruidas con el paso de un tornado que azotó la ciudad de Acuña, vecina a Texas.

Acuña Mexico
En el continente europeo, especialmente en Rusia, tormentas espectaculares se adueñaron de la ciudad de Chelyabinsk en el mes de mayo, interrumpiendo la vida cotidiana de muchas personas. Italia no fue diferente: en la región de Emilia-Romagna (ubicado en el norte del país), por lo menos 260 milímetros de lluvia, tornados y tormentas se ciernen sobre la región durante el mes de mayo (24-27 de mayo).

Chelyabinsk Rusia

Emilia-Romagna Italia

Cráteres y grietas
El surgimiento de hoyos gigantescos y extraños se está convirtiendo en moda en la Tierra, enormes cráteres (causadas por metano) que surgen sin ninguna explicación plausible.

Tres eventos de tipo fueron identificados en Rusia el año pasado, pero el último agujero misterioso (en Berezniki) ha crecido cuatro veces de tamaño en sólo tres meses, siendo visto por primera vez el 17 de febrero. En total, cinco cráteres del tipo fueron reveladas en el país en la última década.

Berezniki Rusia

Berezniki Rusia

Sin embargo, los rusos no son los únicos, en los dos videos a continuación, puede ver dos nuevos agujeros que se han encontrado en Turquía:

En América del Sur, específicamente en el Perú, las autoridades declararon el estado de emergencia en 19 lugares del distrito de Piscobamba, en la provincia de Mariscal Luzuriaga. La decisión fue tomada debido a un gran número de grietas que aparecieron en el suelo desde 04/05/2015, haciendo que más de mil habitantes sintieran como si estuvieran en una auténtica película de terror.

Socosbamba Peru

En la madrugada del día 22 de mayo de 2015, junto con otros tres agujeros más pequeños, un enorme cráter se abrió cerca de Branson, en el estado de Missouri, en los Estados Unidos. Mira el vídeo:

Aumento de la temperatura
Como se advierte a los interesados de turno, la NASA ha revelado en su ilustre informe Met Office que el planeta Tierra se calentaba casi un grado Celsius desde el año 1900, presentando evidencias posibles de que el constante derretimiento de los glaciares está modificando la gravedad de la Tierra de forma significativa.

La regla es esta: con el derretimiento de los glaciares, el nivel de los océanos se eleva, generando una modificación de la gravedad. Con la palabra, la ESA (Agencia Espacial Europea): “La pérdida de hielo de la Antártida Occidental, entre 2009 y 2012 provocó un chapuzón en el campo gravitatorio en la región de la Antártida”. Tenga en cuenta cómo está la situación actual de la región:

En la India, el número de muertos a causa del intenso calor que se hizo cargo del país supera 1000. Para que os hagáis idea, la temperatura alcanzó los 50 ° C en algunas regiones. De acuerdo con las muertes, la mayoría murieron de insolación o deshidratación extrema y familiares fallecidos ganaron una compensación del gobierno por un monto de U $ S 1.500.

Nueva Delhi

En la India, el número de muertos por causa del intenso calor que se ha apoderado del país ya supera los 1000. Para que usted tenga idea, la temperatura llegó a 50 ° C en algunas regiones. De acuerdo con las muertes, la mayoría murieron de insolación o deshidratación extrema, y los parientes de los fallecidos recibieron una indemnización gubernamental por el valor de U$S 1.500.

En relación con los animales, el aumento de la temperatura en los océanos y regiones físicas ha causado problemas serios, como la aparición de ballenas muertas sin ningún motivo en las arenas de la playa de Sonoma County, en España. Además, miles de langostas fueron encontradas sin vida en la costa de California.

Sonoma County, Portugal

Fuente: comofuncionatodo.net




Resuelven el misterio del “hielo verde”

Lagunas de deshielo en la superficie del hielo ártico. (Foto: NASA)

En 2011, unos investigadores observaron algo que tendría que ser imposible, una proliferación masiva de fitoplancton creciendo bajo hielo marino ártico, en un ambiente que debería haber sido demasiado oscuro para cualquier cosa que necesitara la fotosíntesis para sobrevivir. Así pues, ¿cómo fue posible esta proliferación?

Usando modelado matemático, el equipo internacional de Chris Horvat, de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS, por sus siglas en inglés), de la Universidad Harvard en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, ha encontrado que el responsable de este llamativo fenómeno podría ser el adelgazamiento del hielo marino ártico. Si lo es, cabe esperar más proliferaciones masivas como esta en el futuro, causando posiblemente una notable alteración en la cadena alimentaria del Ártico.

El fitoplancton sustenta toda la red alimentaria ártica. Cada verano, cuando el hielo marino retrocede, la luz solar que incide sobre las aguas abiertas desencadena una enorme proliferación de plancton. Estas concentraciones atraen a los peces, que a su vez atraen a depredadores mayores y proporcionan comida para las comunidades humanas que viven en el Ártico.

El fitoplancton no debería poder crecer bajo el hielo porque este refleja la mayor parte de la luz solar de vuelta al espacio, impidiendo que alcance al agua bajo él.

Pero con el transcurso de las últimas décadas, el hielo ártico se ha hecho más oscuro y delgado debido a temperaturas cada vez más cálidas, permitiendo que más y más luz solar penetre hasta el agua debajo de él. Se han incrementado las grandes lagunas oscuras de agua en la superficie del hielo, conocidas como lagunas de deshielo, que disminuyen la reflectividad del hielo. El que permanece helado es delgado y cada vez lo es más.

El modelado matemático del equipo de Horvat indica que si bien las lagunas de deshielo aportan condiciones que propician las proliferaciones, el mayor responsable es el grosor menguante del hielo.

Hace 20 años, solo entre el 3 y el 4 por ciento del hielo marino ártico era lo bastante delgado como para permitir que proliferaran grandes colonias de plancton bajo él. Hoy en día, la situación es muy distinta: se ha comprobado que casi el 30 por ciento del océano Ártico cubierto de hielo permite dichas proliferaciones en los meses de verano.

Fuente: noticiasdelaciencia.com




¿Qué sabemos de la hora del planeta?

SE CELEBRA EL 25 DE MARZO EN DEFENSA DE LA NATURALEZA. La Hora del Planeta es una campaña de WWF que empezó en 2007 en Sidney, Australia, con el gesto simbólico de apagar la luz durante una hora como muestra de la lucha contra el cambio climático. Diez años después, se ha convertido en la mayor iniciativa mundial en defensa del medio ambiente y una llamada a movilizarse y a actuar de forma constructiva en defensa de nuestro amenazado Planeta.

El año 2016 ha sido el más cálido registrado desde 1880. Y desde que comenzó este siglo, cada año ha batido el récord de temperatura del anterior. El cambio climático es ya evidente en todo el Planeta y especialmente en regiones como el Ártico. Pero al mismo tiempo hay razones para el optimismo, el 4 de noviembre de 2016, ha entrado en vigor el Acuerdo de París para frenar el cambio climático.

¿Cómo se celebrará en España?

La meteoróloga Mónica López ha sido elegida este año como embajadora de la Hora del Planeta 2017, que se celebra este sábado 25 de marzo, cuando la organización conservacionista WWF España, ha animado a población, empresas e instituciones a apagar las luces durante una hora, de 20:30 a 21:30, como gesto para concienciar sobre la lucha contra el cambio climático.

Luchar contra el cambio climático es el mayor objetivo de la hora del planeta
El director de comunicación de WWF España, Miguel Ángel Valladares, ha señalado que “es un placer para nosotros contar este año con Mónica como embajadora de lujo de la Hora del Planeta, no solo por su gran conocimiento en temas climáticos y su capacidad de comunicación, demostrada cada día desde RTVE, sino por su compromiso ambiental sincero y decidido, su cercanía y por hacer llegar a millones de personas la realidad preocupante del cambio climático. Su colaboración es crucial para conseguir acelerar este movimiento imparable hacia un futuro sostenible”.

Fuente: okdiario.com




El origen de la Tierra, su formación y cómo surgieron los primeros continentes

NUESTRO PLANETA TIENE MÁS HISTORIA QUE LA VIDA QUE HABITA EN EL. La historia de la humanidad se queda en un dato insignificante en comparación con la historia del origen de la Tierra.

Mientras que la vida en nuestro planeta no llega a los 4.000 millones de años, la Tierra se remonta a más de 4.500 millones de años. Un tercio de vida si lo comparamos con los 13.700 millones de años que nos separan del Big Bang. Durante todo este tiempo, la Tierra ha sufrido grandes transformaciones que han ido dejando huella hasta nuestros días. Hoy queremos coger una máquina del tiempo y explorar la historia del origen de la Tierra.

Aunque la duda que se nos plantea a todos es qué máquina del tiempo utilizan los científicos para saber la edad de la Tierra. La última datación (4.470 millones de años) fue realizada por John Rudge, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la universidad de Cambridge. Para ello se basó en el decaimiento de hafnio 182 en tungsteno 182. También se sirvió de técnicas de fechado radiométrico de material proveniente de meteoritos de los primeros años de vida de la Tierra.

Nuestro planeta, en origen, fue el mismo que el del sistema solar. Al principio solo había nubes de gas, rocas y polvo en rotación. Las fuerzas del espacio fueron creando el disco protoplanetario que se convertiría en nuestro sistema. La fusión nuclear de hidrógeno a helio hizo que se crease el Sol. Su gravedad comenzó a unir la materia que flotaba en anillos, donde fueron colisionando y formando masas más grandes: los protoplanetas. De esta forma también se cree que se creó la Luna, como una gran masa que chocó contra la Tierra y quedó atrapada en su gravedad para siempre.

Surgen los primeros continentes
El manto de la Tierra nace del flujo de calor que brota desde el interior a la superficie. Esto ocurrió durante el principio del periodo Arcaico, con una temperatura superficial de 1600 °C. La corteza era muy inestable y se produjeron grandes colisiones de meteoritos y otros asteroides. Al final del Paleozoico y principios del Mesozoico las masas de tierra de los primeros continentes se unieron en Pangea. Este supercontinente se fracturó hace 200 millones de años, separándose hasta la posición que tenemos en la actualidad.

A día de hoy, las teorías sobre la formación de la Tierra y sus continentes están respaldadas por argumentos científicos. Un último descubrimiento hizo que sumásemos un nuevo continente a la lista. Además, las masas de Tierra están en continuo movimiento, aunque imperceptible para nosotros. ¿Cómo será la Tierra dentro de millones de años?

Fuente: okdiario.com




La década de 1430 fue quizá la más fría del milenio

Recolección de sedimentos del lago Oeschinen en Suiza para estudiar el clima del pasado. (Foto: Benjamin Amann, Universität Bern)

Mientras buscaba datos en los archivos históricos que la ayudasen a averiguar más cosas sobre el clima del siglo XV en lo que ahora es Bélgica, el norte de Francia, Luxemburgo y los Países Bajos, Chantal Camenisch, historiadora de la Universidad de Berna en Suiza, se dio cuenta de algo muy extraño relacionado con el clima durante la década de 1430.

En comparación con otras décadas del último milenio, muchos de los inviernos de la citada década y algunas de las primaveras resultaron ser extremadamente fríos en los Países Bajos, así como en otras partes de Europa. En el invierno de 1432-33, la población de Escocia tuvo que usar fuego para fundir el vino congelado en las botellas antes de consumirlo. En Europa central, muchos ríos y lagos se congelaron también. En las regiones normalmente templadas del sur de Francia, y del norte y del centro de Italia, algunos inviernos duraron hasta abril, a menudo con heladas tardías. Esto perjudicó mucho a la producción de alimentos y encareció estos en muchas partes de Europa. Para la gente, significó pasar hambre, enfermar y, en muchos casos, morir.

Camenisch, junto con Kathrin Keller del Centro Oeschger para la Investigación del Cambio Climático en Berna, y otros investigadores, se propusieron averiguar más cosas sobre el clima de la década de 1430 y sobre cómo impactó en las sociedades de la Europa central y noroccidental. Sus resultados se han publicado en la revista académica Climate of the Past, editada por la EGU (European Geosciences Union, o Unión Europea de Geociencias).

El equipo de investigación examinó archivos climáticos, documentos históricos, así como datos tomados de anillos de crecimiento anual de árboles y de sedimentos de lagos, para reconstruir el clima de aquella época. Las reconstrucciones muestran que las condiciones climáticas durante dicha década fueron muy especiales, con inviernos muy fríos y veranos de normales a cálidos. Las reconstrucciones, sin embargo, no bastan para determinar el origen de la anomalía. La gran pregunta que se plantea es: ¿fue este clima exótico el resultado de vulcanismo o cambios en la actividad solar, o fue simplemente el resultado aleatorio de la variabilidad natural inherente al sistema climático?

Las simulaciones climáticas efectuadas por el equipo de Keller y Camenisch han acabado por indicar que, si bien hubo algunas erupciones volcánicas y cambios en la actividad solar en torno a esa época, estos factores no pueden explicar el patrón climático de la década de 1430. Los modelos climáticos apuntan a que estas condiciones se debieron a variaciones naturales en el sistema climático, una combinación de factores naturales que sucedieron por casualidad y que implicaron que Europa tuviera inviernos muy fríos y veranos de normales a cálidos.

Fuente: noticiasdelalciencia.com




La Ventana Azul, la maravilla natural de Malta que ha destruido el temporal

La icónica Ventana Azul de Malta, la formación rocosa de belleza extraordinaria situada en la isla de Gozo y uno de los principales atractivos turísticos del país, se derrumbó hoy por un fuerte temporal de olas.

Así lo confirmó el primer ministro maltés, Joseph Muscat, en un mensaje en Twitter, donde colgó una fotografía de la zona tras el derrumbe, una imagen que describió como “desgarradora”. El mandatario maltés también confirmó que los últimos informes realizados en este monumento de roca indicaron que “sería duramente golpeado por la inevitable corrosión natural”. “Ese triste día ha llegado”, lamentó.

Los medios malteses aseguran que el derrumbe se produjo a primeras horas de este miércoles como consecuencia de un fuerte oleaje en la zona. Según publica el diario ‘Times of Malta’, un residente que se encontraba en el lugar, Roger Chessnell, había acudido a tomar unas fotografías y vio cómo la Ventana Azul se vino abajo hacia las 9:40 (8.40 GMT). “Había un fuerte oleaje bajo la Ventana Azul”, relató.

“De pronto, el arco se ha derrumbado en el mar con un fuerte estruendo, provocando una gran espuma. Cuando la espuma ha desaparecido, el puente también lo había hecho”, añadió.
El ministro de Medioambiente de Malta, José Herrera, explicó en una comparecencia ante los medios que varios estudios habían evidenciado que ni siquiera una intervención humana preventiva habría podido evitar el colapso.

Este imponente arco de piedra caliza era fruto de la erosión causada por las sacudidas del mar Mediterráneo durante siglos.

Situado en la isla de Gozo, en Dwejra, su belleza era tal que en el pasado sirvió como escenario para diversas películas y series, y recientemente fue el lugar elegido para ambientar la boda entre Daenerys Targaryen y Khal Drogo en la popular serie ‘Juego de tronos’.

Fuente: elconfidencial.com